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Un éléphant qui n’avait pas rencontré d’autre animal de son espèce depuis 37 ans tisse doucement sa trompe avec son nouvel ami.

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    Un éléphant de 41 ans a été présenté à un autre de ses congénères pour la première fois depuis plus de trois décennies.

    Mila a rencontré Mary, la chef du troupeau du zoo de San Diego, après avoir été gardée comme éléphant solitaire dans un cirque pendant plus de 30 ans, puis recueillie par le zoo de Franklin en Nouvelle-Zélande.

    La vidéo de cette rencontre émouvante montre les éléphants d’Afrique en train d’entrelacer leurs trompes à travers une clôture métallique.

    Des âmes soeurs : Mila rencontre la chef de troupeau Mary au zoo de San Diego après avoir été gardée seule dans un cirque pendant plus de 30 ans.

    Selon le site Web de Tim Fullman, expert en éléphants d’Afrique, il est courant pour les éléphants de communiquer en touchant et en entrelaçant leurs trompes. Il écrit que les trompes « jouent un rôle important dans l’odorat et que le fait de se frotter les trompes pour se saluer peut être une façon partielle de se sentir mutuellement pour obtenir des informations ».

    L’ancienne gardienne de Mila, Helen Schofield, qui a été écrasée à mort par Mila lors d’un accident en 2012, avait toujours espéré que l’éléphant serait un jour replacé dans un troupeau de sa propre espèce.

    Cet incident tragique a déclenché une collecte de fonds par les partisans du zoo, qui espéraient réunir suffisamment d’argent pour que Mila soit transférée dans un zoo où se trouvent d’autres éléphants d’Afrique.

    Les supporters ont récolté 1,5 million de dollars, ce qui a permis de transférer Mila de la Nouvelle-Zélande au zoo de San Diego.

    L’amitié grandit : Mila entrelace sa trompe avec la matriarche du troupeau, Mary, dans une scène qui réchauffe le cœur.

    Les éléphants parlent : Les troncs jouent un rôle important dans l’odorat et cette salutation peut avoir pour but de se sentir mutuellement pour obtenir des informations.

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    Le troupeau d’éléphants d’Afrique du zoo de San Diego comprend six éléphants d’Afrique et d’Inde dont l’âge varie de 33 à 49 ans.

    Le gardien principal du zoo, Ron Ringer, affirme que jusqu’à présent, Mila et Mary s’entendent à merveille.

    Mary s’est approchée de Mila et elles ont toutes deux commencé à manger sur le même arbre », a déclaré M. Ringer. C’est un comportement formidable à observer car elles étaient toutes deux calmes et s’acceptaient l’une l’autre, et c’est le genre de choses que nous recherchons lors des introductions d’animaux.

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    Les gardiens du zoo ont estimé que la meilleure façon de présenter Mila au troupeau était de commencer par un tête-à-tête avec la matriache.

    Fin janvier, nous avons donné à Mila la première occasion de rencontrer un autre éléphant avec une interaction limitée. Nous avons décidé que Mary était la meilleure option, étant donné qu’elle est un éléphant dominant dans le troupeau, qu’elle est relativement calme et qu’elle a l’habitude de rencontrer de nouveaux venus. »

    L’excitation, la nervosité, la peur, l’agressivité ou la soumission sont autant de comportements que nous aurions pu observer », a déclaré Robbie Clark, gardien du zoo.

    Mary était curieuse de voir le nouveau venu, tandis que Mila était surprise de trouver quelque chose d’aussi grand qu’elle de l’autre côté du mur !