Mise en garde: les nouilles instantanées sont nocives pour les enfants

Elles sont pratiques, rapides à préparer et peu chères: les nouilles instantanées se retrouvent dans bon nombre de garde-manger familiaux.

Cependant, elles sont pauvres en nutriments et on les accuse d’être en partie responsables sur surpoids ou au contraire, de la maigreur, chez des millions d’enfants en Asie du Sud-Est.

Même si l’économie est en plein essor en Malaisie, aux Philippines et en Indonésie et en Malaisie et que les niveaux de vie y sont en hausse, très souvent, les parents travaillent et n’ont pas le temps et l’argent, ni les connaissances nécessaires pour donner une alimentation équilibrée à leurs enfants.

Dans les trois pays susmentionnés, à peu près 40% des enfants de 5 ans ou moins souffrent de malnutrition. Un chiffre qui est supérieur à la moyenne mondiale d’un enfant sur trois, selon ce qu’a indiqué l’Unicef dans un rapport publié mardi dernier.

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«Les parents croient que remplir l’estomac de leurs enfants est la chose la plus importante. Ils ne pensent pas vraiment à un apport suffisant en protéines, calcium ou fibres», a expliqué Hasbullah Thabrany, un expert en santé publique en Indonésie, à l’AFP.

D’après l’Unicef, les dommages causés aux enfants sont à la fois un symptôme de la privation du passé et un indicateur de leur pauvreté future. De plus, un déficit en fer hypothèque la capacité d’apprentissage des enfants et augmente le risque de décès de la femme pendant une grossesse ou quelque temps après un accouchement.

L’étendue du problème est très vaste. L’année passée, l’Indonésie comptait 24,4 millions d’enfants âgés de moins de cinq ans, alors que les Philippines en comptaient  11 millions et la Malaisie, 2,6 millions, selon l’Unicef.

Mueni Mutunga, qui est spécialiste de la nutrition pour l’Unicef en Asie, relève la tendance des familles à abandonner les régimes alimentaires traditionnels, au profit de plats « modernes », qui sont moins chers, plus accessibles et plus faciles à préparer.

«Les nouilles (instantanées) sont faciles. Les nouilles sont bon marché. Les nouilles sont un substitut rapide et facile à ce qui devrait être une alimentation équilibrée», a mentionné l’experte à l’AFP.

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À Manille par exemple, un paquet de nouilles instantanées coûte 23 centimes de dollars. Même si elles sont peu onéreuses, ces nouilles sont toutefois pauvres en nutriments essentiels, en micronutriments, en fer et en protéines. Toutefois, elles sont riches en matières grasses et en sel, selon la spécialiste

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