La scarlatine: comment la déceler et la traiter

Vous avez probablement déjà entendu parler de la scarlatine. Cette maladie, fréquente au Moyen-Âge, a connu une recrudescence ces dernières années.

Elle est surtout fréquente chez les enfants de 5 à 15 ans, mais elle peut toucher les adultes.

C’est une maladie contagieuse qui est causée par une bactérie du nom de streptocoque du groupe A. En gros, c’est comme une complication d’une infection de la gorge appelée pharyngite à streptocoque. Plusieurs personnes souffrent un jour ou l’autre de ce type de pharyngite, sans toutefois attraper la scarlatine.

La bactérie est transmise par les gouttelettes de sécrétions qui proviennent de la bouche et du nez et qui sont projetées dans l’air par une personne infectée qui tousse ou qui éternue. Elle peut également se transmettre par contact avec des surfaces contaminées par ces sécrétions.

Voici les signes et les symptômes de la scarlatine:

Les premiers signes et symptômes de la scarlatine apparaissent généralement 2 à 4 jours après la pénétration de la bactérie dans l’organisme. Ils sont les suivants:

– une forte fièvre;

– un mal de gorge important;

– une rougeur et une enflure de la gorge;

– des plaques blanches dans la gorge;

– une enflure des ganglions du cou.

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Quand on a la scarlatine, la douleur à la gorge peut être très intense et par le fait même, rendre l’alimentation et l’hydratation difficiles.

Deux jours environ après le début des premiers symptômes, c’est l’apparition d’une éruption rougeâtre sur la peau et d’un enduit blanchâtre sur la langue.

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C’est au niveau du cou, du visage et des plis de flexion (comme les coudes) que l’éruption cutanée se manifeste d’abord. Ensuite, elle s’étend au reste du corps. On voit de petits boutons rouges, qui ont une texture évoquant du papier sablé.

Quand l’enduit blanchâtre de la langue disparaît, de toutes petites bosses rougeâtres (évoquant l’apparence d’une framboise) apparaissent sur la langue et le palais.

Voici d’autres symptômes moins fréquents qui peuvent se manifester:

– des maux de tête;

– des nausées;

– des vomissements;

– des maux de ventre.

Si vous soupçonnez que votre enfant ou un membre de votre famille a attrapé la scarlatine, il est primordial de prendre rendez-vous avec un médecin, qui  procédera aux examens nécessaires afin de poser le diagnostic et qui prescrira le traitement approprié.

La scarlatine dure environ sept jours.

Voici comment traiter la scarlatine:

Comme la scarlatine est causée par une bactérie, le malade doit prendre un traitement antibiotique.  Ce traitement atténue les symptômes, réduit la durée de la maladie et de prévient la contagion et les complications possibles. Il est important de prendre le traitement antibiotique jusqu’à la fin.

24 heures après le début du traitement antibiotique, la personne infectée n’est plus contagieuse.

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Voici ce qui peut soulager les symptômes:

–  Boire beaucoup de liquide.

–  Sucer de la glace.

–  Consommer des aliments mous

–  Se reposer et s’adonner à des activités calmes.

–  Humidifier l’air ambiant

–  Prendre de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène

Comment prévenir la scarlatine:

Contrairement à la plupart des maladies associées à la petite enfance, la scarlatine ne peut pas être prévenue par la vaccination. Cependant, il y a des mesures préventives à prendre:

–  Laver les mains des enfants régulièrement et aussi rapidement quand ils toussent, éternuent ou se mouchent.

–  Apprendre aux enfants à éternuer ou à tousser dans un mouchoir.

–  Apprendre aux enfants comment éternuer ou tousser dans le creux du coude quand ils n’ont pas de mouchoir.

–  Désinfecter les surfaces touchées par une personne infectée avec un nettoyant contenant de l’alcool

–  Éviter les contacts étroits avec toute personne infectée.

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