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Glorieux dans son manteau de plumage multicolore radieux, le pinson de Gouldi ressemble à un kaléidoscope de plumes brillantes.

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    Peu d’espèces d’oiseaux peuvent être aussi brillantes que ce petit oiseau béni des dieux. L’apparence du mâle est si unique grâce à la diversité de ses couleurs.

    C’est le roselin arc-en-ciel.

    Le pinson gouldien (Chloebia gouldiae), également connu sous le nom de Lady Gouldian finch, Gould’s finch ou rainbow finch, est une espèce d’oiseau coloré qui appartient à l’ordre des Passeriformes. Il s’agit d’une espèce d’oiseau exclusive de l’Australie.

    Le roselin de Gould est célèbre et prisé principalement pour son plumage spectaculaire. Il est intéressant de noter que les oiseaux mâles et femelles sont tous de couleurs vives, alors que ce ne sont que les mâles chez de nombreuses autres espèces.

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    Comme leur nom l’indique, les pinsons arc-en-ciel peuvent être de n’importe quelle couleur comme un arc-en-ciel. Ils apparaissent naturellement en rouge, bleu, vert, jaune, etc. En outre, la reproduction sélective peut créer des mutations de couleur frappantes, telles que « dilué » et argenté, ce qui diversifie l’apparence de ces oiseaux.

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    Un roselin arc-en-ciel mesure généralement de 4,7 à 5,9 pouces de long et pèse de 0,49 à 0,53 oz. Le fait qu’il s’agisse de petits oiseaux ne les empêche pas de gagner les feux de la rampe. Les pinsons de Gouldian existant à l’état sauvage ont normalement une tête rouge, jaune ou noire ; et ces oiseaux sont communément différenciés dans leur nom par cette caractéristique. Dans leur habitat naturel, la plupart des pinsons de Gouldian ont une tête noire. Le nombre d’oiseaux à tête rouge est assez faible et celui des oiseaux à tête orange est encore plus faible, environ 1% seulement.

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    Les autres parties de leur corps présentent également de nombreuses couleurs, avec généralement un dos vert, une queue noire, un ventre jaune et une poitrine violette. Les oiseaux mâles sont de couleur plus vive que leurs homologues femelles. Un trait distinctif entre les deux sexes est que la couleur de la poitrine du mâle est violette, alors qu’elle est mauve plus claire chez la femelle.

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    Les pinsons gouldis construisent généralement leurs nids dans des trous d’arbres. Leur période de reproduction correspond au début de la saison sèche, lorsque les sources de nourriture sont abondantes. Lorsqu’ils s’accouplent, le mâle commence à courtiser la femelle en montrant ses magnifiques plumes colorées dans une série de danses. Normalement, les couleurs vives sont une preuve de bonne santé.

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    Après l’accouplement, la femelle pond une ponte d’environ 4 à 8 œufs qu’elle couve ensuite. Les deux parents se relaient pour couver pendant la journée, mais lorsque la nuit tombe, la femelle reste sur ces œufs. Lorsque les œufs éclosent, les deux parents prennent soin des poussins.

    Peut-être ne savez-vous pas que les pinsons arc-en-ciel du nord de l’Australie peuvent d’une certaine manière contrôler le sexe de leurs petits. L’incompatibilité des séquences génétiques de l’oiseau noir et de l’oiseau roux entraîne un taux de mortalité élevé de leur progéniture femelle (jusqu’à 80 %).

    La femelle a trouvé un moyen de surmonter ce problème en produisant une surproduction de fils, le ratio pouvant atteindre quatre mâles pour une femelle. Cet incroyable petit oiseau est le premier exemple avéré d’une modification du sexe de ses jeunes pour remédier à des faiblesses génétiques.

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    Les pinsons de Gouldian avaient été piégés et exportés à grande échelle avant que le gouvernement australien n’interdise cette action à la fin des années 1960. Cela a eu un impact considérable sur leur population à l’état sauvage. Aujourd’hui, selon des données estimées, le nombre de pinsons de Gouldian adultes à l’état sauvage n’est que d’environ 2 500, soit beaucoup moins qu’en captivité.